Coralillo

Hamelia patens (Rubiaceae), Firebush en inglés
Hamelia patens (Rubiaceae), Firebush en inglés

Hamelia patens, nativa de Monteverde, se encuentra del nivel de mar a 1,600 m, del sur de Florida a Argentina. Habita en claros de bosque y otros sitios perturbados.

Las flores tubulares rojas o naranjas atraen varios colibríes y mariposas, así como sus frutos de rojo a morado oscuro son comidos por aves.

Se propaga fácilmente de estacas y es considerado ornamental, haciéndolo un gran candidato para el paisajismo con especies nativas.

Este arbusto o pequeño árbol, rico en alcaloides, es frecuentemente usado como planta medicinal por sus propiedades antibacterial y antifúngica. Se pueden realizar baños con las hojas para dolencias de la piel y se puede ingerir como té para desparasitar y aliviar la fiebre.